“Бордо – это напиток для мальчиков, порт – для мужчин, но тот кто мечтает быть героем, должен пить бренди”.

Самуэль Джонсон, английский писатель XVII век.

  
  Бренди, согласно словарному определению, - это крепкий алкогольный напиток, получаемый путем перегонки (дистилляции) виноградного вина.
  Название это происходит от фламандского слова “brandewijn”, что означает “жженое вино”.
  Бренди - название собирательное, и включает в себя 3 вида: коньяк, арманьяк и кальвадос.
  Коньяк нередко называют “королем напитков”. Это, безусловно, самая популярная в мире марка бренди.
  Принята следующая система обозначений выдержки коньяка:
  V.S. (Very Special) выдержка не менее 2-х лет, на практике их средняя выдержка составляет 4-7 лет;
  V.S.O.P. (Very Superior Old Pale), V.O. (Very Old), Resrv выдержка не менее 4-х лет, на практике средняя выдержка 6-12 лет;
  V.V.S.O.P. (Very-very Superior Old Pale), Grande Reserv выдержка не менее 5-ти лет, на практике 7-15 лет;
  X.O. (Extra Old), Napoleon, Extra, Gold Reserv выдержка не менее 6-ти лет, на практике средняя выдержка обозначений Napoleon - 10-20 лет, X.O. - 20-30 лет, Extra - 25-40 лет.


  Этикет
   Коньяк, как правило, подают после завершения обеда или ужина. Бокал должен быть таким, что бы букет коньяка раскрылся в полной мере. Что бы убедиться в качестве коньяка, следует дотронуться пальцем до наружной стенки бокала и посмотреть с другой стороны бокала, видны ли отпечатки пальцев. Если да, то коньяк высшего качества. Коньяк не принято пить залпом, как водку. Французский министр иностранных дел Талейран так говорил по этому поводу: «Бокал согревают в руке. Придают ему круговое движение, что бы коньяк раскрыл свой букет. Потом подносят его ко рту, вдыхают, а затем… ставят коньяк на место и говорят о нем».
  Коньяк потягивают не торопясь, наслаждаясь его ароматом, мягкостью, округлостью, маслянистостью и в то же время тонкостью и гармонией букета. Это особый напиток, не предназначенный, в отличие от шампанского, для многолюдных и шумных юбилеев, торжеств и чествований.
  Коньяк не закусывают, в крайнем случае закажите шоколад и яблоки. Коньяк может сопровождать сигара. Высокий стиль требует соблюдения правил трех “С” (Cafe, Cognac, Cigar) - в начале кофе, затем коньяк и после этого сигара. В последнее время стал популярен новый способ употребления - со льдом в стаканах из-под виски (“cognac on the rock”).
  Коньячная рюмка. Используется для малой дозы коньяка, имеет форму баллона и обладает большой поверхностью испарения, что подчеркивает крепость алкоголя.